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NASA在土卫二深海中发现可酝酿生命的有机化合物

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图自:NASA,via SlashGear

  美国宇航局(NASA)周三宣布,通过分析卡西尼任务期间收集的数据,其已在土卫二上发现了新的有机化合物。换言之,土卫二上的深海,有着酝酿生命形成的基础。尽管这并不意味着土卫二上一定有生命,但至少是这家机构的一项重要里程碑。

  据悉,土卫二(Enceladus)是一颗冰冷的卫星,拥有被白雪覆盖的表面。干净的冰层使其具有极高的反射性,隐藏了位于下方的深海。

  然而作为土星的第六大卫星,其体型仅为土卫六(Titan)的 1 / 10 。如上图所示,NASA 指出土卫二的特征是充满水的核心、在深海底部形成了热液喷口。

  这些喷口强大到足以喷射出结冰的物质,最终结成小颗粒的冰和水蒸气。有趣的是,卡西尼号正是在这些冰粒中发现了新的有机化合物。

  尽管卡西尼号任务已于 2017 年底结束,但其收集的数据,仍在不断给我们带来惊喜。

  NASA 表示,他们在卡西尼号收集的数据中发现了含氮氧的化合物。在地球上,这些化合物可构成生命的基础 —— 氨基酸。

  研究人员预计,这些化合物有望在土卫二海洋中产生氨基酸反应,但仍有待进一步的观察验证。

  毕竟截止目前,我们尚不清楚氨基酸是否是在其它行星(或卫星上)发展生命的必要基础。

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